Saltar al contenido
Tipos de

Tipos de árboles

¿Qué es un Árbol?

Un árbol es una planta leñosa que regularmente renueva su crecimiento (perenne). La mayoría de las plantas clasificadas como árboles tienen un único tronco autoportante que contiene tejidos leñosos, y en la mayoría de las especies el tronco produce extremidades secundarias, llamadas ramas.

Para muchos, la palabra árbol evoca imágenes de este tipo de estructuras antiguas, poderosas y majestuosas como robles y secoyas, siendo este último uno de los organismos más grandes y más longevos del mundo.

Aunque la mayor parte de la biomasa terrestre de la Tierra está representada por árboles, la importancia fundamental de estas plantas aparentemente ubicuas para la propia existencia y la diversidad de la vida en la Tierra tal vez no sea plenamente apreciado.

La biosfera depende del metabolismo, la muerte y el reciclaje de las plantas, especialmente los árboles. Sus enormes troncos y sistemas de raíces almacenan dióxido de carbono, mueven agua y producen oxígeno que se libera en la atmósfera. La materia orgánica del suelo se desarrolla principalmente a partir de hojas podridas, ramitas, ramas, raíces y árboles caídos, todos los cuales reciclan nitrógeno, carbono, oxígeno y otros nutrientes importantes. Hay pocos organismos tan importantes como los árboles para mantener la ecología de la Tierra.

Clasificación de los diferentes tipos de árboles

Los antiguos griegos desarrollaron una clasificación de alrededor del año 300 a. C. en la que las plantas se agruparon de acuerdo con su forma general, es decir, una clasificación de árboles que se dividían en:

  • árboles
  • arbustos
  • matorrales
  • vides.

Esta clasificación se usó por casi 1.000 años.

Las clasificaciones modernas de las plantas intentan asignar una planta a un taxón particular y establecer relaciones con otras plantas basadas en la genética, citología, ecología, comportamiento y linajes evolutivos probables, además de la morfología bruta.

Las clasificaciones populares, sin embargo, siguen siendo herramientas útiles para estudiar las tensiones comunes que ejerce el medio ambiente en todas las plantas y los patrones generales de adaptación que se muestran sin importar lo distante que estén las plantas relacionadas.

Clasificaciones filogenéticas

Los árboles están representados en cada uno de los principales grupos de plantas vasculares:

  • pteridófitos (plantas vasculares sin semillas que incluyen los helechos arborescentes),
  • gimnospermas (cícadas, ginkgoes y coníferas)
  • y angiospermas (plantas con flores).

Aunque los helechos arborescentes representan solo un pequeño porcentaje de helechos, muchos son miembros conspicuos de un bosque, alcanzando alturas de 7 a 10 metros (23 a 33 pies); algunos tienen 15, 18 u ocasionalmente 24 metros de alto (49, 59 o 79 pies).

Estos árboles agraciados, que son nativos de los bosques montanos húmedos en los trópicos y subtrópicos y de las regiones cálidas templadas del hemisferio sur, tienen enormes hojas de encaje; son los restos de una flora mucho más numerosa que pobló gran parte de la Tierra durante el Período Carbonífero (hace unos 360 a 300 millones de años).

Las cícadas:

componen la Cycadophyta, una división de plantas gimnospermas que consta de 4 familias y aproximadamente 140 especies. Nativos de las regiones cálidas de los hemisferios oriental y occidental, también son remanentes de un número mucho mayor de especies que en épocas geológicas pasadas dominaron la flora de la Tierra.

El ginkgo:

es el único representante vivo de la división Ginkgophyta. Es una reliquia que se ha conservado en el cultivo alrededor de los templos budistas en China y en otros lugares desde mediados del siglo XVIII; el árbol probablemente ya no exista en estado salvaje.

Las coníferas:

(división Coniferophyta) incluyen árboles y arbustos en 7 familias existentes y 550 especies. Representantes familiares son araucarias, cedros, cipreses, abetos de Douglas, abetos, abetos, enebros, alerces, pinos, podocarpos, secuoyas, abetos y tejos.

Las angiospermas:

dominan la flora actual de la Tierra; contienen más de 250,000 especies, entre las cuales se encuentran la mayoría de los árboles del mundo. Las angiospermas a veces se dividen sobre la base de un grupo de características en dos grupos: las monocotiledóneas y las dicotiledóneas.

El más numeroso de los árboles monocotiledóneos son las palmas; otros incluyen agaves, aloes, dracaenas, pinos y yucas. Con mucho, la mayor cantidad de especies de árboles son dicotiledóneas; están representados por grupos familiares como abedules, olmos, acebos, magnolias, arces, robles, álamos, cenizas y sauces.

Clasificación ecológica y evolutiva

El árbol no es una categoría biológica inmutable sino un concepto humano basado en criterios visuales. Tal vez una definición general describiría un árbol como una planta leñosa perenne que se desarrolla a lo largo de un único tronco principal a una altura de al menos 4,5 metros (15 pies) en la madurez.

Esto puede contrastarse con un arbusto, que podría definirse vagamente como una planta leñosa con tallos múltiples que, en la mayoría de los casos, tiene menos de 3 metros (10 pies) de altura. Sin embargo, una especie que se ajuste a la descripción de cualquiera en un área del mundo podría no necesariamente hacerlo en otras regiones, ya que una variedad de tensiones dan forma al hábito de la planta madura.

Por lo tanto, una especie de madera dada puede ser un árbol en un conjunto de hábitats dentro de su rango y un arbusto en otro lugar. Por ejemplo, la picea y el abeto pueden prosperar en forma de árbol en la base de una montaña, pero asumen una forma de arbusto cerca de la cima de la montaña, la variación se debe principalmente a las presiones que ejercen las condiciones ambientales como la altitud, la temperatura y la tensión de oxígeno.

Como se ve en la sección anterior, los árboles se encuentran entre muchas familias de plantas que también incluyen arbustos y hierbas, por lo que el concepto de árbol no es filogenético. Además, no existe un consenso claro sobre si la forma del árbol es la condición avanzada o primitiva.

Algunos paleobotánicos sugieren que los árboles son los miembros más primitivos dentro de estas familias de plantas. Sin embargo, las formas de los árboles se encuentran en todas las plantas vasculares, desde los musgos y los helechos hasta las gimnospermas y las angiospermas.

Además, es cierto que, entre las plantas con flores, los árboles se encuentran no solo entre los miembros más primitivos (orden Magnoliales) sino también entre los miembros más especializados o avanzados, como las rosas (orden Rosales).

En consecuencia, desde una perspectiva tanto taxonómica como filogenética, el árbol es una categoría artificial. Sobre una base ecológica, sin embargo, el árbol puede ser reconocido como un constructo natural, ya que representa una estrategia adaptativa de muchos taxones diferentes para explotar y dominar el hábitat sobre el suelo.

En las primeras etapas del desarrollo de la vida terrestre, las plantas terrestres eran desarraigadas y sin hojas. Como tenían sus orígenes en ambientes acuosos, no requerían los tejidos conductivos y de soporte especializados proporcionados por raíces y tallos, ni requerían regiones localizadas de síntesis de carbohidratos, ya que cada célula estaba involucrada en el metabolismo, la absorción de agua y nutrientes y la respiración. . Los hábitats más alejados del agua y los hábitats aéreos representaban entornos deshabitados disponibles.

Una clave para explotar los hábitats terrestres es aumentar la complejidad de la forma de la planta para permitir la especialización de la función. Esto requiere complejidad fisiológica y morfológica así como también optimización biológica. Si todos los tejidos de troncos masivos de árboles estuvieran vivos, por ejemplo, el costo fisiológico de mantener estas estructuras en estado de vida sería enorme y probablemente inalcanzable.

Una solución elegante vino en forma de tremendas adaptaciones estructurales: nuevos tejidos y órganos permitieron la localización de las funciones del cuerpo de la planta.

La evolución de partes discretas del cuerpo de la planta con funciones separadas permitió a las plantas moverse hacia la tierra y experimentar una increíble radiación adaptativa.

Las hojas evolucionaron como órganos fotosintéticos especializados. Los tallos proporcionaron resistencia mecánica y una capacidad conductiva para transportar agua y nutrientes de las raíces a las hojas. Las raíces proporcionaron anclaje y absorción de suficiente agua y nutrientes para soportar el resto de la planta.

Clasificaciones populares

Clasificación de árboles en función del tipo de madera

Los árboles se han agrupado de varias maneras, algunas de las cuales son más o menos paralelas a su clasificación científica: las maderas blandas son coníferas y las maderas duras son dicotiledóneas. Las maderas duras también se conocen como árboles de hoja ancha. Las designaciones madera blanda, madera dura y hoja ancha, sin embargo, a menudo son imprecisas.

La madera de algunas maderas duras -por ejemplo, ciertos sauces y álamos y la más suave de todas las maderas, la balsa- es más suave que la de algunas maderas blandas, por ejemplo, el pino de hoja larga (Pinus palustris). De manera similar, algunos árboles de hoja ancha (páramos de árboles, Erica arborea y algunos tamariscos) tienen hojas más angostas que los de ciertas coníferas (Podocarpus).

Clasificación de árboles de hoja perenne y hoja caduca

Una agrupación de árboles popular y conveniente es de hoja perenne y de hoja caduca. Esto es más útil a nivel local que a nivel mundial; si una especie en particular conserva su follaje durante todo el año y por lo tanto califica como perennifolio puede depender del clima.

En los límites de su ocurrencia en el hemisferio norte o sur, y en las elevaciones altas, las especies que en circunstancias más favorables conservan su follaje pueden quedar sin hojas durante un período. Muchas especies tropicales y subtropicales que en climas húmedos uniformes nunca están sin follaje son caducifolias en regiones en las que se alternan estaciones secas y húmedas.

En el norte de América del Norte, el término árbol de hoja perenne se utiliza a menudo como sinónimo de conífera y por lo tanto excluye las angiospermas de retención de follaje. Pero cinco géneros coníferos -Larix (alerce), Metasequoia (secuoya del alba), Pseudolarix (alerce dorado), Taxodium (ciprés del pantano) y Glyptostrobus- están compuestos o incluyen especies caducifolias.

Otros grupos de árboles son reconocidos popularmente: helechos arborescentes, palmeras y, entre las plantas del desierto, las formas arbóreas de los agaves, aloes, cactus, euforbias y yucas. En ocasiones, el lego incluye como árboles plantas que los botánicos no pueden aceptar como tales, por ejemplo, el plátano. Tal confusión surge del hecho de que lo que parece ser el tronco del “árbol de plátano” es en realidad tallos de hojas enrolladas fuertemente uno alrededor del otro. La planta de banano es completamente herbácea, no tiene verdadero tronco y, por lo tanto, no es considerado un árbol por los botánicos.

A continuación os dejamos un vídeo bastante simple, pero que muestra algunos datos importantes sobre los diferentes tipos de árboles más comunes:

A %d blogueros les gusta esto: